Lumbalgie is een algemene term en betekent gewoon rugpijn. De oorzaak van lumbalgie kan gelegen zijn in de verschillende onderdelen van de rug (tussenwervelschijf, facetgewricht, spieren en banden).

Wanneer de pijn plots ontstaat zonder uitstraling, bijvoorbeeld bij een verkeerde beweging, dan wordt dit lumbago (spit of lendenverschot) genoemd. Het wordt omschreven als een milde tot hevige pijn, gevoel van ongemak in de lagere rug, tot hevige en pijnlijke spiercontracties in de onderrug die zowel de beweging als de houding aanzienlijk kunnen belemmeren.

Lumbago komt vaak voor, vooral bij jongere mensen die een job hebben waar zware fysieke inspanningen geleverd moeten worden, maar meestal gaat zo’n aanval van acute rugpijn spontaan over na één of twee weken. De kans is echter groot dat de rugpijn na een eerste aanval zal terugkeren.

Lumbago is meestal het gevolg van een overbelasting van de wervelzuil bijvoorbeeld bij bukken, tillen, draaien, slecht zitten of zelfs verkeerd liggen.

Meer aandoeningen: herniaartrose, ischias, osteoporose, de ziekte van Bechterew, scoliose